Californie : incendies géants..

Publié le par ottolilienthal

la Californie frappée par la pire tempête de la décennie

 

De fortes pluies et chutes de neige ont déferlé sur le centre et le nord de la Californie ce week-end. Pour les météorologues, il s'agit de la "tempête de la décennie".

En Californie, la pire épidémie de mortalité des arbres de l’histoire moderne

 

 

Le Gouverneur Jerry Brown a déclaré l’état d’urgence pour aider la Californie à traiter une infestation par le dendroctone de l’écorce qui tue des dizaines de millions d’arbres. Le gouverneur a envoyé une lettre au secrétaire à l’Agriculture des États-Unis Tom Vilsack, demandant une action fédérale contre « la pire épidémie de mortalité des arbres dans l’histoire moderne ». La mort massive de arbres est exacerbée par quatre ans de sécheresse extrême, qui ont laissé les arbres très vulnérables aux coléoptères indigènes.

Le Service des forêts des États-Unis estime que plus de 66 millions d’arbres sont déjà morts en Californie. Cela accroit encore les risques d’incendie.

Source : The big wobble

 

15 juillet 2016

En Californie, des millions de grands arbres pourraient disparaître à cause de la sécheresse

 

Des dizaines de millions de grands arbres dans les forêts californiennes sont menacés par la sécheresse historique qui frappe l’Etat depuis 2011, affirme une étude publiée lundi 28 décembre dans Les Comptes rendus de l’Académie américaine des sciences. Les massifs forestiers de la région pourraient subir des changements irréversibles, même si le courant équatorial chaud du Pacifique, El Niño, réapparu cette année, devrait accroître les précipitations en 2016.

 

Lire aussi : El Niño de retour après cinq ans d’absence

Outre le manque d’eau, les températures élevées et les infestations de scolytes − petits scarabées qui rongent les arbres − augmentent par ailleurs le risque de mortalité forestière, ont précisé les chercheurs. « Cette situation risque de provoquer des changements durables dans les écosystèmes ce qui pourrait avoir un impact sur les habitats des animaux et la biodiversité », a jugé Greg Asner, spécialiste de l’écologie mondiale à la Carnegie Institution. Les sylves californiennes ont été observées en détail à l’aide d’instruments d’imagerie guidés par laser.

« Importantes écologiquement et économiquement »

Selon les scientifiques, environ 10,6 millions d’hectares de forêt comptant jusqu’à 888 millions de grands arbres, dont les célèbres séquoias géants, ont subi des déficits importants d’eau entre 2011 et 2015. Dans ce groupe, jusqu’à 58 millions d’arbres ont souffert d’un manque d’eau qualifié d’extrêmement préjudiciable pour la santé des forêts à long terme.

 

Voir aussi : Californie : la vallée de la soif

Etant donné la gravité de la situation, même un accroissement attendu des précipitations grâce au courant El Niño ne ferait pas grande différence si la sécheresse repartait de plus belle dans la foulée, ont estimé ces scientifiques, soulignant que les massifs forestiers étaient déjà très affaiblis. « La Californie dépend de ses forêts pour s’approvisionner en eau et stocker le CO2, mais aussi pour produire le bois de sciage, ainsi que pour le tourisme et les activités de plein air, les rendant très importantes écologiquement et économiquement », souligne M. Asner.

 

Le Monde.fr avec AFP

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